Addio a Fra’ Bertie il Gran Maestro parente di Elisabetta

Era il 78º Gran maestro e il primo britannico eletto nel corso dei 900 anni di storia del Sovrano Militare Ordine di Malta: fra’ Andrew Willoughby Ninian Bertie è morto l’altra sera, all’età di 78 anni, in una clinica romana. Nipote del conte di Lindsay e Abingdon e lontano parente della regina Elisabetta, fra’ Bertie era stato educato alla scuola benedettina Ampleforth College nello Yorkshire e si era laureato in storia moderna alla Christ Church di Oxford. Dal 1948 al ’50 aveva prestato servizio militare nella Guardia scozzese, di cui era diventato ufficiale. Nel 1956 Bertie - che ha lavorato anche come giornalista finanziario e insegnato lingue moderne - era stato accolto nell’Ordine e poi aveva preso i voti perpetui nel 1981. Dopo aver fatto parte per sette anni del Sovrano Consiglio, nell’aprile del 1988 era stato eletto Gran Maestro. Fra’ Bertie ha aumentato da 49 a 100 le missioni diplomatiche bilaterali e incoraggiato i membri a un impegno sempre maggiore nella missione spirituale dell’Ordine.