AFRICA

Si specchiano eleganti sulla superficie immobile dell'acqua color del cielo tingendola delicatamente di rosa. Sono centinaia di migliaia i fenicotteri che popolano il Lago Nakuru: uno specchio di acqua salmastra nella Rift Valley circondato da acace, boschi, prati scintillanti e colline rocciose a 140 km a nord-ovest di Nairobi. All'ingresso del Lake Nakuru National Park fa mostra di sé un leopardo adagiato su un ramo ricurvo. Ricorda quando da piccoli le immagini degli animali della foresta suscitavano in noi un senso di intrepido stupore.
Il Kenya riavvicina la mente e i sensi al magico mondo dell'infanzia, lo risveglia, vestendolo con i colori e i suoni della realtà che scorre davanti agli occhi come in un documentario. Tra le acace i babbuini si spulciano, giocano, mangiano e osservano con atteggiamenti «quasi umani» passare i furgoni dei safari. I facoceri, con il loro buffo modo di inginocchiarsi per mangiare, pascolano placidi, mentre verso il lago si aprono distese verdi dove si stagliano imponenti i rinoceronti bianchi. Le eleganti gazzelle di Thomson si muovono con infinita grazia nel fitto della boscaglia e attraversano veloci e leggere il tracciato del parco. Tutto si tinge di oro al tramonto e dalla Baboon Cliff si ammirano i bagliori del sole attraverso le nuvole riflesse sul lago.
Per dormire, il Sarova Lion Hill Game Lodge (www.sarovahotels.com) offre camere che sono veri e propri mini chalet in muratura con bagno e patio, piscina, falò notturno, spettacoli di danze e canti, personale gentile e una cucina molto genuina e fresca.
Se il Nakuru National Park è un'oasi di delicatezza e di armonia, il Masai Mara ha gli orizzonti sconfinati e l'ampiezza di respiro della grande Africa. Il viaggio in fuoristrada tra i due parchi attraversa tratti della Rift Valley, tra specchi d'acqua dolce e salata, vulcani, pianure così verdeggianti da ricordare la Svizzera e da confondere le idee. Il Masai Mara è un'immensa savana erbosa che si estende per 1.510 kmq: il consiglio è di percorrerla su jeep safari aperte che offrono un contatto migliore con l'ambiente. Perché qui ogni animale ha la sua storia, proprio come in un cartone animato drammaticamente vero: il cucciolo di elefante che cerca di rubare il cibo alla nonna che lo sgrida stizzita; la lotta feroce di due coppie di leoni per il territorio; la nascita silenziosa di una gazzella; l'indugio delle mandrie di bufali nell'attraversare il fiume, il coraggio delle zebre che aprono la via e la concitazione durante il guado; l'ingenuità della gazzella che finisce tra le fauci del coccodrillo; la delusione della leonessa appostata sull'altra riva, nascosta, eppure sconfitta dalla velocità delle prede.
Il Masai Mara racconta la metafora della vita che non ammette indugio, lentezza, distrazione e ne descrive la bellezza. La fierezza del leone e l'eleganza del leopardo irradiano un fascino magnetico. Come la notte fitta di suoni polifonici degli uccelli e dei rumori meno rassicuranti di iene e ippopotami. Per immergersi in questa bolla di suoni si consiglia di dormire presso il Governors Camp, (www.governorscamp.com) in comode tende con bagno e acqua calda lungo il fiume, dotato di ristorante, bar e ranger per assicurare la massima sicurezza.
In volo, direttamente dal Masai Mara si raggiunge Malindi, dove non bisogna perdere il mercato, colorato di stoffe e di singolari oggetti realizzati da latte e pneumatici riciclati. Malindi è anche lunghe spiagge che in alcuni tratti diventano oro grazie alla pirite, vita notturna, lunghi aperitivi al Karen Blixen e notti di ballo al Fermento. Per gustare questa dimensione frizzante si può soggiornare al Coral Key Beach Club (www.malindikey.com): un divertente resort che sorge sulla Silversand, la lunga spiaggia bianca che confina con il parco marino. Volare in Kenya è facile: Livingston (www.lauda.it) collega Milano Malpensa e Roma Fiumicino con Mombasa a partire da 699 euro (tasse escluse). Il Tour Operator Passatempo (www.passatempo.it tel. 035/403530) propone 9 giorni con partenze a febbraio e marzo ogni venerdi da Malpensa e Fiumicino: due giorni di safari rispettivamente al Masai Mara e al lago Nakuru, soggiorno mare a Malindi, voli Eurofly, pensione completa, da 2.490 euro a persona. Hotelplan (www.hotelplanitalia.com, 02/721361) offre 7 giorni tra il Parco Monte Kenya, la Riserva Shaba, il lago Nakuru e il Masai Mara con safari, da 1.347 euro (voli esclusi)
Info: www.magicalkenya.com