Atlantis, la quarta nata

Atlantis, quarto shuttle realizzato dagli scienziati della Nasa a partire dal 1980, prende il nome da una nave utilizzata dal Woods hole oceanographic institute del Massachusetts fra il 1930 e il 1966 per esplorazioni scientifiche del mondo marino. È stata realizzata nella metà del tempo rispetto al Columbia, ed era oltre tre tonnellate più leggera. Pronta nell’aprile del 1985, nell’ottobre il suo primo lancio, l’Sts-51-J. Ma Atlantis è legata soprattutto alla Mir, la stazione russa con cui lo shuttle ha effettuato ben sette voli di «aggancio» dal 1995.