Avvistati due pianeti misteriosi

Per la prima volta telescopi italiani sono riusciti a individuare ben due pianeti esterni al sistema solare, uno dei quali è un oggetto decisamente misterioso e straordinariamente grande, almeno 12 volte più grande di Giove, il gigante del nostro sistema solare. Oggetti simili non sono mai stati osservati in precedenza, tanto che gli studiosi di tutto il mondo stanno discutendo se considerare questo gigante un pianeta o una stella. Entrambe le scoperte si devono agli italiani Gianluca Masi, astrofisico e fondatore del Telescopio Virtuale, e Franco Mallia, dell’osservatorio di Campo Catino (Frosinone). Sono entrambe in via di pubblicazione su riviste scientifiche internazionali e sono state presentata negli Stati Uniti, nel convegno della Società astronomica americana. Risultati resi possibili grazie alla collaborazione fra i due italiani e altri 15 astronomi fra Belgio, Spagna e Stati Uniti, in particolare Chris Johns-Krull, della Rice University.