Basso Reno, viaggio nel cuore dell’Europa tra mercatini di Natale e piste di pattinaggio

Il Basso Reno, nel cuore dell'Europa, è una incantevole regione geografica ricca di cultura e di bellezze paesaggistiche, una vasta area transfrontaliera che segue le anse del grande fiume. In territorio tedesco comprende centri urbani come Duisburg, il porto fluviale più grande del mondo, o Krefeld rinomata per la seta e il velluto. Nella parte olandese s'incontrano Nijmegen, città d'origini carolingie, la più antica dei Paesi Bassi, ed Arnhem, premiata per lo shopping di qualità. E' un itinerario tutto da scoprire anche in questo periodo dell'anno quando si rinnova la tradizione dei Christmas market, i coloratissimi mercatini di Natale che rivestono di luci e colori città ed aree rurali. In Olanda, dove è abitudine centenaria pattinare su ghiaccio, vengono appositamente allestite decine di piste e circuiti «bianchi». Non perdetevi un giro in battello attraverso i caratteristici canali in gran parte coperti di Den Bosch e il Velorama di Nijmegen, l'unico museo della bicicletta d'Olanda che espone oltre 250 modelli d'epoca tra cui una draisine del 1817, sorta di carrozza a pedali, vera chicca per gli appassionati. Appena fuori Arnhem c'è un pittoresco museo all'aperto che rievoca la storia dei Paesi Bassi mostrando come hanno vissuto i suoi abitanti negli ultimi 250 anni. Una collezione di più di ottanta case e mulini dove s'incontrano contadini, fabbri e mugnai e dove è possibile partecipare a numerose attività artigianali. Da visitare anche il museo Kroeller-Muller che vanta la seconda collezione di Van Gogh al mondo e che si trova all'interno del parco nazionale di Hoge Veluwe, 5.500 ettari di foreste e brughiera a perdita d'occhio, una riserva naturale in larga parte anche ciclabile. Per raggiungere questa bellissima regione del nord Europa ci sono i collegamenti Ryanair (www.ryanair.it) che atterra all'aeroporto tedesco di Weeze, a soli 7 km dal confine olandese. Da Bergamo il volo è giornaliero, dal febbraio 2010 verrà inaugurata anche la tratta Bari-Weeze. L'area del Basso Reno, tra l'altro, durante il Medioevo è stata terra di nobili, conti e marchesi che nei secoli hanno costruito ville, tenute e castelli sull'acqua. Per un weekend romantico (ma ci sono anche diverse tipologie di appartamenti e sistemazioni per famiglie) il Castello di Wissen offre una camera a 152 euro a persona, il Castello Hertefeld a 183 euro (due pernottamenti con prima colazione). Per informazioni: www.coolbreaks.com con sezione in italiano.