Il brutto anatroccolo che diventa reale

Il Cygnus olor, detto comunemente cigno reale, appartiene alla famiglia degli anatidi, come le oche e le anatre, ed è la specie più comune in Europa. L'uccello può raggiungere una lunghezza di 160 cm e un'apertura alare di 220 cm. Il corpo è ricoperto di piume candide e il becco è arancione. Il cigno reale è uno degli uccelli più eleganti: il suo lungo collo spesso si può vedere negli specchi d'acqua anche di ville pubbliche. Il cigno in Italia nidifica nei laghi e nei principali corsi d'acqua settentrionali, a Nord del Po. I pulcini nascono con un piumaggio soffice e di colore grigio e, proprio come il «brutto anatroccolo», sono sgraziati e impacciati e non assomigliano per niente all'adulto.