Tennis, Milano torna a rete col Master per gli under 21

L'Atp affida alla città il torneo riservato alle promesse Gli otto migliori in campo si giocheranno il mondiale

Antonio Ruzzo

Il grande tennis torna a Milano. Con un torneo che riporterà in città il grande spettacolo dei troeni Atp e che punta a diventare un punto di riferimento per il futuro questo sport. «Next Gen Finals» avrà la stessa formula del Master ma sarà riservato ai più forti giocatori under 21 in circolazione, tra i più promettenti eredi al trono dei grandi tennisti. Si giocherà a Milano per i prossimi cinque anni con una classifica dedicata Atp («Race to Milan») che culminerà con il grande evento finale da tenersi dal 7 all'11 novembre. «Il nuovo torneo Next Gen ATP Finals - ha spiegato il sindaco Giuseppe Sala nella presentazione a Palazzo marino- sarà un evento eccezionale, mondiale e innovativo. Per i prossimi 5 anni, i migliori giovani tennisti Under 21 di tutto il mondo giocheranno la gara top della loro categoria a Milano. Siamo molto soddisfatti che tra le importanti città che si sono candidate a ospitare questo appuntamento di così alto livello, l'ATP abbia scelto proprio la nostra».

E forse non è un caso perchè Milano, negli anni passati, è stata una tappa importante dei nel grande circo tennistico mondiale. Una lunga storia di relazioni fatta di iniziative pionieristiche come le prime cinque edizioni degli Internazionali d'Italia che si sono giocate in città dal 1930 al 1939 ma soprattutto una tradizione di tennis giovanile che va dalla coppa Lambertenghi under 12, al torneo Avvenire under 16 del 1965 e al trofeo Bonfiglio under 18. Una collezione di tornei vinti da alcuni tra i giocatori più importanti del panorama internazionale tra i quali Panatta, Barazzutti, Codesh, Fibac, Lendel, Courier, Ivanisevich, Borg, Cash, Edberg, Monfis, Del Potro, Quinzi, per arrivare a Zverev che ha trionfato nel Bonfiglio nel 2013. Milano torna a rete quindi. Teatro di una grande competizione mondiale. «Siamo lieti di portare questo nuovo evento di prestigio mondiale a Milano, in Italia ha detto il presidente ATP, Chris Kermode -. La prossima generazione di giocatori sta prendendo uno slancio enorme e l'evento sarà una preziosa occasione per le stelle del futuro che potranno mostrare il loro talento davanti a un palcoscenico mondiale. Abbiamo ricevuto il forte interesse di un certo numero di città in tutto il mondo e siamo lieti di collaborare con la Federazione Italiana Tennis in questa nuova avventura». Un ritorno in grande stile, in una città dove il tennis del circuito maggiore ATP manca dal 2005 e in una regione guida del tennis italiano, quella con più circoli e più tesserati. La scelta di Milano per il «Nex Gen Atp finals» colma quindi un vuoto durato troppi anni. «E' un riconoscimento delle nostre capacità organizzative - ha sottolineato il presidente della FIT, Angelo Binaghi -. Ospitare le stelle che già oggi vivono di luce propria, ma che domani saranno i leader del circuito risponde poi perfettamente alla filosofia della nostra Federazione». Si giocherà nella settimana precedente alle ATP World Tour Finals di Londra, dal 7 all'11 novembre 2017. Sarà il polo fieristico di Milano-Rho, a un passo dalla zona Expo, la sede della prima edizione del torneo. Vi prenderanno parte i migliori sette Under 21 della classifica ATP, più una wild card. La formula del torneo sarà la stessa delle ATP World Tour Finals di Londra, torneo di fine stagione riservato ai migliori otto giocatori della stagione: round robin con due gironi da quattro e semifinali incrociate tra i primi due classificati di ciascun raggruppamento. In palio c'è un montepremi finale che ammonta a 1 milione e 250mila dollari.