Nello spazio 113 volte

La prima missione di uno shuttle è stata nell’aprile del 1981, a bordo del Columbia (nome tecnico Ov-102). Da allora, altri centododici voli (incluso quello attuale) si sono susseguiti, utilizzando i cinque veicoli realizzati nel corso del tempo dagli scienziati della Nasa: il Challenger (Ov-99), Atlantis (Ov-104), Endeavour (Ov-105) e il Discovery (Ov-103). Esiste un altro orbiter a disposizione, Enterprise, ma non viene utilizzato per il volo: è esposto all’aeroporto di Dulles, vicino a Washington. Fu il Discovery ha volare nel 1988, dopo la tragedia del Challenger due anni prima