Quel grande balzo per l’umanità

Con il termine allunaggio si intende l'operazione di sbarco sulla Luna. Il primo allunaggio di un essere umano fu quello di Neil Armstrong, comandante della missione Apollo 11 il 20 luglio 1969, seguito da quello di Buzz Aldrin, mentre il loro compagno Michael Collins controllava il modulo di comando Columbia. Armstrong e Aldrin scesero sulla Luna con il loro modulo Eagle alle ore 4:17. Gli esseri umani sono atterrati sulla Luna il 20 luglio 1969, all'apice di una gara spaziale tra Urss e Stati Uniti d'America, ispirata dalla guerra fredda. Se il primo astronauta a camminare sulla superficie lunare fu Neil Armstrong, comandante dell'Apollo 11, l'ultimo fu Eugene Cernan, che durante la missione Apollo 17 fece la sua passeggiata tra i crateri nel dicembre 1972. L'equipaggio dell’Apollo 11 lasciò una targa di acciaio inossidabile, per commemorare lo sbarco e lasciare informazioni sulla visita ad ogni altro essere, umano o meno, che la trovi. Sulla targa c'è scritto: «Qui, uomini dal pianeta Terra posero piede sulla Luna per la prima volta, Luglio 1969 DC Siamo venuti in pace, a nome di tutta l'umanità».