Un viaggio tra i segreti dell’atomo

È in edicola da ieri il decimo volume dell’Enciclopedia della scienza: storia, idee, tecnologie. Il tema di questa settimana è dedicato alla «Materia: atomo e molecole». (Il prezzo di vendita è di euro 12,90). In allegato c’è anche il Dvd «Le specie animali in lotta per la sopravvivenza a soli 8,90 euro in più. L’opera è in allegato facoltativo con Il Giornale. L’obiettivo dell’Enciclopedia della scienza è raccontare il mondo della fisica, mostrare tutto il suo fascino e svelare i suoi segreti più profondi. Il decimo volume offre un panorama essenziale ma completo delle conoscenze scientifiche attuali e delle loro applicazioni tecnologiche. La materia è l'insieme delle più piccole, fondamentali entità fisicamente rilevabili: queste particelle sono dette fermioni e seguono il così detto principio di esclusione di Pauli, che stabilisce che non più di due fermioni possono esistere nello stesso stato quantistico. A causa di questo principio, le particelle che compongono la materia non sono tutte nello stato di energia minima e quindi è possibile creare strutture stabili di fermioni. La materia è generalmente nella forma di composti chimici, di polimeri, leghe o elementi puri. Il processo per cui la materia passa da una fase ad un'altra, viene definito transizione di fase, un fenomeno studiato dalla termodinamica.