Mondiali di baseball, al via la prima fase in cinque città europee

Fino al 12 settembre in campo 20 squadre a Barcellona (Spagna), Ratisbona (Germania), Praga (Repubblica Ceca), Stoccolma (Svezia) e Zagabria (Croazia). Gli Usa, campioni in carica, in campo giovedì con il Venezuela. Italia sul diamante nella seconda fase

Prende il via la prima fase dei Mondiali di Baseball che si disputeranno per la prima volta in un intero continente. Cinque città europee ospiteranno la prima fase. La rassegna iridata, poi, toccherà per la quarta volta l'Italia e il 27 settembre a Nettuno si svolgerà la finalissima. La prima fase si svolgerà fino al 12 settembre a Barcellona (Spagna), Ratisbona (Germania), Praga (Repubblica Ceca), Stoccolma (Svezia) e Zagabria (Croazia) e al via ci saranno 20 squadre: 6 europee, 8 dalle Americhe, 4 dall'Asia 1 dall'Oceania e una dall'Africa. Ad aprire i giochi saranno Repubblica Ceca e Australia che si incontreranno a Praga, e Taiwan e Messico che giocheranno a Ostrava. Gli Usa, campioni in carica, scenderanno in campo per la prima volta giovedì contro il Venezuela.
Gli azzurri, invece, debutteranno direttamente nella seconda fase, al via domenica 13 settembre. L'Italia, infatti, ospiterà assieme all'Olanda la seconda fase e per squadre sono, così, di diritto già qualificate. Gli azzurri debutteranno a Firenze contro la seconda migliore terza. Dalla prima fase, infatti, si qualificano le prime due classificate di ogni girone e le quattro migliori terze.
Questo il calendario completo della prima fase:
9 settembre: Gruppo A Taipei-Messico, Repubblica Ceca-Australia; Gruppo B Spagna-Sudafrica; Gruppo C Svezia-Antille Olandesi; Gruppo E Germania-Cina
10 settembre: Gruppo A Messico-Repubblica Ceca, Australia-Taipei; Gruppo B Porto Rico-Cuba; Gruppo C Canada-Corea Del Sud; Gruppo D Croazia-Nicaragua, Gran Bretagna-Giappone; Gruppo E Usa-Venezuela
11 settembre: Gruppo A Australia-Messico; Gruppo B Cuba-Sudafrica, Spagna-Porto Rico; Gruppo C Corea Del Sud-Svezia, Antille Olandesi-Canada; Gruppo D Giappone-Croazia, Nicaragua-Gran Bretagna; Gruppo E Cina-Venezuela, Germania-Usa
12 settembre: Gruppo A Repubblica Ceca-Taipei; Gruppo B Sudafrica-Porto Rico, Cuba-Spagna; Gruppo C Corea Del Sud-Antille Olandesi, Svezia-Canada; Gruppo D Giappone-Nicaragua, Croazia-Gran Bretagna; Gruppo E Usa-Cina, Germania-Venezuela.

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