Saghe Da Poirot a «Dune» il lettore vuole eroi che non muoiano mai

Saga. Parola breve breve che descrive libri lunghi lunghi. Anzi, vere e proprie catene di libri, storie infinite con personaggi e ambientazioni che ricorrono. È la versione letteraria, e primigenia, della soap-opera, del telefilm. E la saga, la narrazione seriale, è il territorio preferito dai lettori forti, quelli che s’innamorano di un eroe, di un detective, di un particolare mondo fantastico. Il successo della trilogia di Stieg Larsson di cui parliamo in questa pagina si inserisce proprio in questo contesto e affianca quello ottenuto da una serie di classici. Solo per restare nell’ambito del giallo-thriller, una delle saghe più lunghe è quella del commissario Poirot: un totale di trentasei fra romanzi e raccolte di racconti (in otto dei quali Poirot è accompagnato dalla sua «spalla», il capitano Arthur Hastings). Una serie così lunga che Agatha Christie (1890-1976) aveva iniziato a considerarla un fardello già negli anni Quaranta, tanto che aveva preparato il romanzo destinato a porle fine: Sipario. La pubblicazione fu però ritardata sino al ’75 per accontentare il pubblico e regalargli quattordici altre avventure del belga baffuto. E per restare più sul contemporaneo Patricia Cornwell ha inanellato ben sedici romanzi che hanno come protagonista l’anatomopatologa Kay Scarpetta e una serie di personaggi che le ruotano attorno (come la nipote Lucy). Se però si deve scegliere un ambito letterario in cui il concetto di saga ha dilatato in maniera esponenziale le sue dimensioni, soprattutto nel termine delle pagine, quello è la fantascienza. Basti l’esempio del Ciclo di Dune, la monumentale opera iniziata da Frank Herbert nel 1965. Si tratta di una saga spaziale che si snoda per migliaia di anni e con centinaia di personaggi. Herbert ne ha scritti sei giganteschi volumi. Il figlio dell’autore, assieme a un altro scrittore, Kevin J. Anderson, ne ha aggiunti altri cinque che hanno la funzione di prequel. Una struttura così complessa e articolata piena di mondi fantastici e arcani eroi che è stata pubblicata addirittura una piccola enciclopedia che aiuta il lettore a orientarsi in questo mondo immaginario: The Dune Encyclopedia.

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