Da Belfast alle Giant's Causeway Viste mozzafiato e vecchi castelli

Belfast, fino a pochi anni fa uno dei luoghi più problematici della recente storia europea, teatro di scontri tra cattolici e protestanti, ora è una delle città più vitali d'Europa. La vivace capitale dell'Irlanda del Nord, che amministrativamente fa parte del Regno Unito, ha talmente tante e tali curiosità da offrire che un weekend autunnale forse non basta per poterle apprezzare tutte.

Ma Belfast, oltre a meritare una visita approfondita, è anche un ottimo punto di partenza per girare tutte la costa di Antrim, la contea più nord orientale dell'isola, considerata universalmente una perla dagli appassionati di viaggi on the road. E per arrivare con un bel tour panoramico alle Giant's Causeway bastano davvero solo un paio di giorni e qui il traffico è inesistente. La strada costiera è panoramica, molto scenografica e offre la vista di castelli - alcuni intatti e abitati, altri suggestive rovine medioevali come quello di Dunluce -, rocche, porticcioli, scogliere e scorci davvero mozzafiato. E con qualche piccola deviazione all'interno si possono ammirare foreste, cascate, giardini botanici e angoli davvero magici, come quelli dove sono state girate molte scene della popolare serie televisiva «Il Trono di Spade».

Le Giant's Causeway, uno dei punti più spettacolari, sono scolpite dalla lava vulcanica, dal vento e soprattutto dall'Atlantico. La meraviglia naturalistica più amata del Nord Irlanda, ha un'età che si aggira intorno ai sessanta milioni di anni e pareti con scanalature perfettamente allineate che ricordano le canne di un organo a forma pentagonale.

A Belfast si può noleggiare una macchina per fare questo bellissimo giro oppure, e questo è un ottimo suggerimento, richiedere all'ufficio del turismo locale una guida dotata di autovettura propria che vi porterà nei luoghi più belli e suggestivi illustrandovi al meglio le attrattive. Tra le tante si consiglia - provata di persona- l'ottima Dee Morgan (tel.+44.7812739683; dee.tours@hotmail.com). Info sul Paese: Turismo Irlandese, tel.02.48296060, www.irlanda.com oppure www.discovernorthernireland.com.