Che fine fanno le auto rottamate?

In Italia sono 900 mila le vetture che ogni anno giungono a fine vita: un’incredibile risorsa di materiali da sottrarre alla discarica

C'è una vera e propria industria legata al riciclo delle auto a fine vita, con dati incoraggianti sia dal punto di vista economico che ambientale. Impegnati in prima linea ci sono i consorzi di filiera che si occupano del recupero e del riciclo dei materiali di consumo, come oli lubrificanti, batterie e pneumatici: più dell’80% del materiale che compone un’autovettura è infatti riciclabile. Secondo i dati Eurostat ogni anno sono più di 6,7 milioni i veicoli da avviare a riciclo nel Vecchio Continente; l’Italia contribuisce con circa 900 mila vetture l’anno. Un'enorme risorsa di materiali da sottrarre alla discarica.

Dal 1° gennaio 2015 è scattato l’obbligo di riciclare almeno il 95% del peso del veicolo da rottamare: l’85% dovrà essere oggetto di reimpiego e riciclo, mentre il restante 10 dovrà essere colmato attraverso il recupero di energia. Secondo gli ultimi dati diffusi dall’Unire (Unione imprese del recupero di Confindustria) in Italia la percentuale di reimpiego e riciclo dei veicoli a fine vita si attestava sull’82,5% nel 2014: di conseguenza non dovrebbero esserci problemi per centrare l’obiettivo imposto dall’Ue. È invece necessario lavorare sull’aspetto del recupero energetico, ambito in cui siamo carenti: nel nostro Paese non si è raggiunto infatti neppure l’obiettivo precedente, che fissava il tetto al 5% e che ora è raddoppiato.

Fortunatamente non mancano i casi di eccellenza. Il Consorzio obbligatorio degli oli usati, ad esempio, recupera ormai il 98% dell’olio lubrificante usato raccoglibile, destinandone il 91% all’industria della rigenerazione. Numeri che fanno dell’Italia il Paese leader in Europa nella recupero e nel riciclo di questo rifiuto pericoloso, con grandi vantaggi per l’ambiente (bastano 4 kg di olio usato, il cambio di un’automobile, a inquinare una superficie d’acqua grande come un campo da calcio) e per l’economia: circa il 25% delle basi lubrificanti consumate in Italia sono rigenerate e solo nel 2014 l’Italia ha risparmiato 90 milioni di euro sulle importazioni di greggio dall’estero.

Per quanto riguarda gli pneumatici fuori uso, alla fine del 2015 saranno oltre 325mila le tonnellate raccolte nel nostro Paese: di queste, il 45% viene avviato a riciclo, mentre il 55% segue la strada del recupero energetico. Le quantità raccolte sono in crescita rispetto al 2013, anno in cui il dato si attestava a 316.638, ma la forbice tra riciclo e incenerimento non è cambiata.

Sono invece 172 milioni i kg di accumulatori raccolti ogni anno in Italia (dati del Centro di coordinamento nazionale) dai veicoli a fine vita. Leader in Italia è il Consorzio nazionale raccolta e riciclo (Cobat) che recupera il 65% delle batterie al piombo, dalle quali si ricavano materie prime seconde, piombo e plastica per nuovi riutilizzi. Il metallo riciclato dalle batterie esaurite rappresenta oltre il 40% della produzione italiana di piombo, nonché il 37% del fabbisogno nazionale di metallo. Oltre a possedere uno dei migliori modelli d'impresa dediti alla raccolta dei rifiuti, l'Italia vanta anche una tecnologia per il riciclaggio delle batterie esauste tra le più aggiornate al mondo.

"Questi dati - ha spiegato Franco Venanzi, presidente di Anco (Associazione nazionale concessionari consorzi) - dimostrano le potenzialità di un settore in continua evoluzione tecnologica nel quale l’Italia gioca da sempre un ruolo da protagonista. Le imprese di raccolta, dislocate su tutto il territorio nazionale, lavorano ogni giorno per sottrarre i rifiuti che derivano dalle automobili dal possibile sversamento nell’ambiente, indirizzandoli verso un’industria del riciclo che consente di trasformarli in preziosa risorsa per l’economia del Paese. In questi anni siamo cresciuti in termini di certificazioni, standard qualitativi e lavoro sinergico con i consorzi di filiera, ma a livello legislativo abbiamo bisogno di regole semplici e certe che ci permettano di svolgere al meglio il nostro lavoro".