Scienza, api prime della classe Imparano le lingue straniere

Uno studio australiano dimostra che fra le singolari capacità delle api c'è anche quella di apprendere velocemente le lingue delle api "straniere". Gli studiosi hanno analizzato i comportamenti degli insetti europei e asiatici

Scienza, api prime della classe 
Imparano le lingue straniere

Sydney - Sono laboriose. E lo sappiamo. Producono un nettare prezioso e curativo. E sappiamo anche questo. Ma che fossero poliglotte, questo non se lo poteva immaginare nessuno. Invece fra le singolari capacità delle api vi è anche quella di apprendere "lingue" straniere.

Dialoghi fra europee e asiatiche
Studiosi di base presso l’Australian National University in Canberra hanno scoperto che le api asiatiche e quelle europee sono capaci di imparare e di capire, le une dalle altre, il linguaggio segreto delle "danze" che descrivono dove trovare il cibo. "Le api da miele misurano la distanza di volo fino ad una fonte di cibo usando un ’odometro visivò che registra gli oggetti che esse sorvolano, e al ritorno trasferiscono le informazioni alle compagne con delle danze, agitando il posteriore, che indicano la distanza e la direzione della fonte di cibo", spiega il prof. Shaowu Zhang del Centro di scienze visive dell’ateneo, che ha guidato lo studio pubblicato sulla rivista PLoS ONE della Public Library of Science.

Meltin pot di api straniere Le differenti specie di api tuttavia usano movimenti differenti per segnalare l’ubicazione del cibo, e gli studiosi hanno voluto verificare se possono imparare a comunicare fra loro. Con la collaborazione di colleghi cinesi hanno allevato una colonia mista a Zhangzhou, nella provincia di Fujian, composta di api asiatiche (Apis cerana cerana) ed europee (Apis mellifera Ligustica), usando una videocamera per registrare ed analizzare i loro comportamenti. La colonia mista consisteva di un’ape regina asiatica e di operaie sia asiatiche sia europee, e gli studiosi sono rimasti sorpresi dell’armonia in cui riuscivano a coesistere.

Danze interlocutorie Hanno osservato dapprima che le api delle due specie usavano danze piuttosto distinte, anche quando si foraggiavano nelle stesse aree. "Abbiamo potuto osservare entrambe le specie di danze eseguite nella colonia mista, e abbiamo visto come le api dell’altra specie seguissero l’ape danzante", spiega ancora Zhang. "Dopo un pò le api asiatiche potevano essere incaricate da una danzatrice europea di trovare una fonte di cibo che quest’ultima aveva visitato, e viceversa, dimostrando di aver imparato a capirsi fra di loro".

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